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美国宇航局称深海热泉生物或最接近外星生命(图

文章出处:原创 责任编辑:caicai 作者:菜小蜗 人气: - 发表时间:2017-11-13 14:26【

美国宇航局称深海热泉生物或最接近外星生命(图)

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拥挤在深海热泉喷口附近的虾类“Rimicaris hybisae”。研究人员认为木卫二上或许也存在着类似的生命体。

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科学家们已经在两处深海热泉区域采集了样品。其中一处是“Von Damm field ”,水深大约2300米;另一处是“Piccard”,水深约4900米,后者是目前世界上最深的深海热泉区域。

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对这些深海“生命绿洲”的研究带来的一项收获是,他们注意到这里的一种名为“Rimicaris hybisae”的深海热泉虾类似乎存在同类相食的现象。

据英国《每日邮报》报道,美国宇航局近日表示,在地球上的一些深海热泉附近,生活着地球上与外星生物最为接近的生命类型。

  这就是生活在这里极端环境下的深海虾类。对它们的研究将帮助我们一窥另一个星球上外星生命体的生活方式。科学家们甚至相信在其他天体上可能就存在着类似的生命体,比如在木星的卫星木卫二。这颗卫星表层厚厚的冰层下方存在一个深厚的全球性海洋。

  美国宇航局加州帕萨迪纳喷气推进实验室的高级研究员马克斯·科曼(Max Coleman)表示:“在2

3的地球历史中,生命都仅仅以微生物的方式存在。因此我们认为在木卫二上,存在生命最大的几率是以微生物的形式。”

  美国宇航局目前正在对加勒比地区的虾类进行研究,这里拥有全世界水深最深的海底热泉区域之一。在这些暗无天日的海底区域,白色的深海虾类层层堆积,遍布热泉附近的海底岩石。

  这些虾类的口部和特殊演化的鳃盖内部生活着细菌,这些细菌会产生有机物并养活这些虾类。

  科学家们对这种神奇的深海生态系统非常感兴趣,因为这将让他们窥见其他世界上生命的景象,如木星的冰卫星木卫二,这颗冰卫星的冰层下方可能存在一个全球性海洋。

  生活在这里的特殊细菌能够在这样的极端环境下生存,原因是其拥有特殊适应的化学合成机制。这种机制不需要借助阳光便可产生有机物并从中得到能量。在这一特定案例中,这些细菌使用硫化氢物质,这种物质大量存在于热泉喷口的喷出物中。这些细菌可以以此为原料制造有机物。在这些喷口附近的环境温度可以高达750F(约合400摄氏度)左右,但在稍稍远离喷口的区域,温度便低到可以让这些虾类在此生活的程度。这些虾类是没有视觉的,但在它们的头部后侧却拥有热感受器。

  科曼表示:“我们研究的总体目标是观察深海热泉区域的化学能如何能够支持生命,或生物量的存在。”科学家们已经在两处深海热泉区域采集了样品。其中一处是“Von Damm field”,水深大约2300米;另一处是“Piccard”,水深约4900米,后者是目前世界上最深的深海热泉区域。

  通常而言,高浓度的硫化氢对于有机体是有害的,但生活在深海热泉区域,以细菌为食的虾类却需要少量这类物质来维持生命。大自然在这里找到了一种生存之道:这些深海虾类让自己置身于正常-氧化的海水与富含硫化氢的还原型海水边界上,这样它们便能够与这些细菌和谐共存。科曼表示:“这是一个令人惊叹的共生体系。”

  科曼本人是一个由麻省伍兹霍尔海洋研究所的克里斯·格曼(Chris German)领衔的研究组的成员,他们在2009年最先在古巴外海海域发现了这些深海喷泉。在美国国家自然科学基金的支持下,2012年科学家们重返这里,这次带来了深海机器人“杰森”。

  2013年,在加州施密特海洋研究所的支持下,科曼和合作者,来自美国北卡罗来纳州杜克大学的海洋生物学家辛迪·冯·多佛(Cindy Van Dover)首次对这里的深海热泉虾类进行了调查。此后又,冯·多佛又再次乘坐“鹦鹉螺”号考察船回到这里,并使用“武仙座”深海机器人进行了考察。

  对这些深海“生命绿洲”的研究带来的一项收获是,他们注意到这里的一种名为“Rimicaris hybisae”的深海热泉虾类似乎存在同类相食的现象。研究人员发现当这些虾类拥挤在一处时,它们主要以细菌为食,或许它们会在此过程中汲取由这些细菌产生的碳水化合物。但在一些虾类分布较为稀疏的区域,它们则更倾向于变成肉食动物,捕食螺类,其它虾类甚至是同类相食。

  尽管科学家们目前还尚未直接观察到这种虾同类相食的情景,但他们的确在解剖这些虾类的时候发现在它们的胃里存在同类的残骸。而就目前已知的情况,这种名叫“Rimicaris hybisae”的虾类是深海热泉区域最为常见的虾类。

  美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的博士后研究员艾玛·维斯特(Emma Versteegh)表示:“在木星的卫星木卫二上是否能够存在类似的生命现象,这严重取决于那里的深海环境中通过热泉喷口的形式释放出能量的多少。”

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